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Belmond Reid's Palace

Oásis no topo do penhasco

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Quando em 1888 William Reid escolheu o rochedo para construir aquele que, na altura, batizou de Reid’s New Hotel, o seu conhecimento da Ilha da Madeira já era considerável. Tinha chegado anos antes, em 1836, num navio vindo da Escócia, a sua terra natal. Conta-se que o jovem de 14 anos tinha apenas cinco libras no bolso. Era um dos 12 filhos de um fazendeiro de Kimarnock. Devido à sua saúde frágil, tinha sido aconselhado por um médico a mudar-se para um clima mais quente. Já no Funchal, sabe-se que inicialmente trabalhou numa padaria e, mais tarde, fez riqueza com o negócio dos vinhos. Devido às suas relações comerciais, Reid começou a observar com mais atenção a chegada dos estrangeiros à ilha. Tal como ele, muitos procuravam o destino insular por acreditarem que os ares quentes da Madeira traziam benefícios terapêuticos a quem sofria de tuberculose. Aliás, no século XVIII, a região era mesmo reconhecida como um dos famosos destinos mundiais do «turismo terapêutico». Os madeirenses habituaram-se assim a ver atracar na sua costa os «tísicos». Mas não só. A ilha atraía também, cada vez mais, os «exploradores» interessados na fauna e na flora da zona. Fosse como fosse, a Madeira ia-se enchendo de estrangeiros, e Reid viu nisso uma oportunidade para expandir os seus negócios. Foi esse o motivo que o levou a comprar o pedaço de terra no promontório rochoso onde hoje está o Belmond Reid's Palace. Infelizmente, o escocês não viveu para ver finalizado o hotel que idealizou. Os primeiros hóspedes instalaram-se em 1891. 

As vistas deslumbrantes sobre o Oceano Atlântico são de cortar a respiração

Ao longo destes 130 anos, foram muitos os convidados ilustres. George Bernard Shaw aprendeu a dançar tango ali; Winston Churchill pintou e escreveu as suas memórias do Reid’s; «Sissi», a imperatriz da Áustria, escolheu o Palace para descansar e recuperar dos seus problemas de saúde. O hotel tornou-se ainda conhecido pelas suas festas lendárias e por servir o tradicional «chá das cinco» no terraço. Serviço que ainda hoje mantém.
Este refúgio de luxo é especialista na arte de mimar os seus clientes, o que lhe valeu a reputação de um dos melhores hotéis do Funchal. O Belmond Reid's Palace tem 158 quartos e suítes, quatro restaurantes (um deles, o William Restaurant, com uma estrela Michelin), piscinas externas aquecidas (uma de água salgada e outra de água doce), spa e quadra de ténis. Dá-lhe a possibilidade de descer até a uma plataforma que está ao nível do mar e pular diretamente para o oceano, está rodeado por exuberantes jardins subtropicais e aceita animais (com condições especiais). 
As vistas deslumbrantes sobre o Oceano Atlântico são de cortar a respiração. É um verdadeiro oásis privado. É provável que não queira ir embora.
T. Filomena Abreu
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