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Hélène Darroze

«Cozinhar é viver e viver é cozinhar»

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The Connaught, London
Por vezes tentamos fugir do nosso destino, consciente ou inconscientemente, mas a vida tem uma curiosa forma de nos encaminhar exatamente para o sítio onde devemos estar. Hélene Darroze é disso exemplo. Nascida em Mont de Marsan (Les Landes), no sudoeste da França, pertence à quarta geração de uma família de chefs. Depois de crescer com uma forte ligação e um profundo respeito à sua própria cultura e aos ingredientes regionais, acabou por absorver os valores da boa gastronomia. Ainda assim, foi o lado operacional da indústria de restaurantes que começou por atrair a jovem, fazendo com que se formasse em administração na L'Ecole Supérieure de Commerce, em Bordeaux. Após a conclusão, mudou-se para o Mónaco para trabalhar nos bastidores com Alain Ducasse, no seu Le Louis XV, com três estrelas Michelin, no famoso Hotel De Paris. No entanto, não demorou muito para que Ducasse percebesse o seu potencial inato e a convencesse – inicialmente a meio tempo – a trabalhar na cozinha.
Mas em 1995, retornou à sua região natal, quando o pai lhe deu as chaves do seu restaurante, afiliado Relais & Châteaux, em Villeneuve-de-Marsan. Foi este momento que permitiu a Hélène refinar o seu estilo culinário com o apoio da família, permanecendo ali por quatro anos. Aos 32, no entanto, já fervilhava nela a vontade de construir uma carreira própria e romper com a tradição familiar. É em Paris que abre o seu espaço, o Restaurante Hélène Darroze, no coração de Saint-Germain des Prés. A aclamação internacional foi quase imediata e, em 2001, é agraciada com a primeira estrela Michelin (a segunda aterrou no ano passado).

O The Connaught foi premiado com as três estrelas finais no Guia Michelin 2021

Com base no sucesso de Paris, abriu em 2010 um restaurante fora da França, num histórico hotel, o The Connaught, no prestigiado Mayfair de Londres. Em seis meses foi premiado com uma estrela Michelin, com a segunda a chegar em 2011. O espaço que passou por uma completa reforma e modernização, reabriu em setembro de 2019. E já foi premiado com as três estrelas finais no Guia Michelin 2021.
A inspiração inicial de usar o melhor dos ingredientes sazonais continua a ser um dos principais segredos da sua afamada cozinha. O inato talento resulta em pratos e cardápios cheios de instinto e emoção, mas sempre fiéis e sensíveis à qualidade absoluta dos seus ingredientes principais. Além do reconhecimento Michelin, foi galardoada com o Prémio Veuve Clicquot de Melhor Chef Feminina 2015, dos 50 Melhores Restaurantes do Mundo.
Dividindo o tempo entre Paris e Londres, Hélène dirige as suas equipas e cardápios em ambos os lados do Canal da Mancha. Para ela, a gastronomia continua a ser a oportunidade mais importante para oferecer o que há de melhor em hospitalidade: «Cozinhar é viver e viver é cozinhar», garante a chef.
Como mãe de duas meninas, Hélène co-criou a associação «La Bonne Etoile», que ajuda crianças desfavorecidas, e desde 2015 é jurada da série de televisão francesa «Top Chef».

Hélène foi a inspiração para o personagem Colette no filme Ratatouille

Em setembro de 2018, abriu um novo empreendimento intitulado Jòia by Hélène Darroze, em Le Sentier (2.º Arrondissement) em Paris. Sete meses depois, e após uma extensa reforma de quase um ano, relançou o seu principal restaurante na Rue D'Assas, no 6.º Arrondissement, batizado-o com o nome da capital da sua região natal de Les Landes, Marsan por Hélène Darroze anunciou um retorno às raízes de Hélène com um novo menu empolgante e um interior incrivelmente redesenhado.
Curiosidade e pormenores deliciosos é o que não falta à vida e à carreira de Hélène Darroze. Por exemplo: sabia que ela foi a inspiração para o personagem Colette no filme Ratatouille de 2007 da Pixar Animation Studios? E que a fabricante de brinquedos americana Mattel a usou como inspiração para a boneca chef num novo conceito de 14 modelos femininos diferentes na linha Barbie?

Hélène Darroze
F. Jerôme Galland
Hélène Darroze
Marsan, Paris
F. Jean Marc
Marsan, Paris
Marsan, Paris
F. Jean Marc
Marsan, Paris
The Connaught, London
F. Jerôme Galland
The Connaught, London
The Connaught, London
F. Jerôme Galland
The Connaught, London
Villa La Coste, Provence
F. Direitos Reservados
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The Connaught, London
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T. Filomena Abreu
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